späť

Vývoj čítačky e-kníh s technológiou E Ink - nový spôsob čítania

2 July 2015

21. storočie je pohodlné. Moderné technologické zariadenia si musia nielen poradiť so svojimi úlohami, ale aj pritom užívateľom poskytovať maximálne pohodlie. Máme radšej smartphony s multidotykovým displejom ako tlačidlové telefóny, bezdrôtovým headsetom dáme prednosť pred spleťou drôtov od slúchadiel a stále viac čítame na elektronických čítačkách.

Dáta jasne dokazujú, že trh čítačiek vykazuje vzostupný trend. Podľa prieskumu PocketBook sa v roku 2014 zvýšil predaj čítačiek v Európe oproti predchádzajúcemu obdobiu o 30-40%, celosvetový trh narástol asi o 20%.

Moderné čítačky s technológiou E Ink prečítajú celý rad knižných formátov bez nutnosti konverzie, umožňujú čítať niekoľko týždňov na jedno nabitie batérie a sú vybavené „šikovným“ nasvietením. Niektoré modely sú odolné voči vlhkosti a prachu a dokonca umožňujú používateľom skenovať kódy ISBN, ktoré výrazne zjednodušia vyhľadávanie e-kníh na internete.

Skôr ako čítačky dosiahli túto úroveň užívateľského komfortu, prešli dlhou a zložitou technickou evolúciou. História „elektronického atramentu“ sa začala písať takmer pred štyridsiatimi rokmi. „Elektronický papier“ (e-papier) vyvinul Nick Sheridan a predstavil ho v roku 1975 vo výskumnom centre značky Xerox v americkom Palo Alto. Použitá technológia dostala názov Gyricon. Išlo o kombináciu polyetylénových guľôčok (s priemerom 20 až 100 mikrónov) s negatívne nabitými čiernymi a pozitívne nabitými bielymi polovicami. Guľôčky sa umiestnili do priehľadnej tenkej vrstvy silikónu. Polarita použitého napätia potom rozhodovala o tom, či guľôčky na displeji zobrazia čiernu alebo bielu farbu. V polovici 70. rokov však zatiaľ pre túto technológiu nebolo širšie využitie.

V druhej polovici 90. rokov technológia chytila ​​druhý dych. V roku 1996 Joseph Jacobson vynašiel nový typ elektronického papiera (E Ink), ktorý bol založený na využití flexibilnej plastickej vrstvy namiesto skla. O rok neskôr založil firmu E Ink Corporation, ktorá priviedla technológiu „elektronického atramentu“ na trh.

O tri roky neskôr, v roku 2000 E Ink Corporation spoločne so značkou Lucent predstavili prvý displej s vlastnosťami papiera, ktorý bol založený na technológii elektronického atramentu.

Po štyroch rokoch, začiatkom roku 2004, predstavila značka Sony prvú sériovo vyrábanú čítačku - Librié EBR-1000EP. Jej rozmery boli 126 x 190 x 13 mm a vážila 190 g. Zariadenie malo 10 MB vnútornej pamäte a šesťpalcový displej s rozlíšením 600 x 800 px pri 170 ppi, ktorý dokázal zobraziť štyri odtiene šedej. Čítačka používala batérie AAA a s ďalšími zariadeniami komunikovala cez port USB 2.0.

Rok 2007 sa stal v histórii čítačiek jedným z najdôležitejších. Takmer súčasne sa prihodili dve kľúčové udalosti: vznikol PocketBook a Amazon začal pod značkou Kindle vyrábať čítačky s technológiou E Ink. V roku 2008 PocketBook predstavil svoju prvú čítačku - PocketBook 301 a o rok neskôr americký reťazec Barnes & Noble uviedol na trh svoju vlastnú značku čítačky e-kníh - Nook.

Čítačky s technológiou E Ink vyrobené pred rokom 2010 boli väčšinou vybavené displejom E Ink Vizplex. Od tej doby sa displeje výrazne zdokonalili. Prvé verzie predstavené po roku 2000 boli šedivé a pripomínali novinový papier, pomaly vykresľovali obrázky a robili „duchov“. Neskoršie verzie Vizplex, napríklad pri modeli PocketBook 360, boli podstatne kvalitnejšie, odlišovali sa svojím bielym a očiam príjemným „elektronickým papierom“, dostatočným kontrastom a rýchlym prekreslovaním obrázkov.

Ďalšia generácia displejov s „elektronickým atramentom“ bol E Ink Pearl. Kontrast sa tu v porovnaní s Vizplex zvýšil o 50%. Spotreba energie u displejov Pearl, ktoré boli vo svojej dobe revolučné, klesla oproti Vizplex o 50%. Zlepšil sa aj výkon a odozva displeja. Najobľúbenejšie čítačky tohto obdobia boli vybavené displejmi E Ink Pearl - patrili medzi ne niektoré modely od Amazonu, Kindle 3, Kindle 4 a Kindle Touch a bestsellery - PocketBook Touch, PocketBook Touch Lux a unikátne modely pre fajnšmekrov ako napríklad vodeodolný a prachuvzdorný PocketBook Aqua.

Dnešné čítačky sú vybavené najnovšími displejmi E Ink Carta, ktoré zaručujú dokonalý užívateľský komfort vďaka belšiemu pozadiu a kontrastnejšej čiernej farbe. Nová technológia zvyšuje kontrast o 50% na hodnotu 15:1, reflexné hodnoty sa v porovnaní s predchádzajúcim modelom zvýšili o 20%. Svojimi optickými vlastnosťami sú displeje Carta veľmi podobné klasickej tlači na papier. Všetky moderné vlajkovej lode čítačiek ako sú PocketBook Touch Lux 3, PocketBook Ultra, Kindle Voyage alebo Tolin Vision sú vybavené displejmi E Ink Carta.

V posledných rokoch sa objavili niektoré zvláštne novinky, ako napr. E Ink Triton - displej, ktorý zobrazuje širokú škálu farieb (až 4096) a E Ink Mobius - ohybný displej, ktorý možno za prevádzky bez poškodenia ohnúť. PocketBook Colour Lux sa následne stal prvou sériovo vyrábanou čítačkou s displejom E Ink Triton a nasvietením. Technológia E Ink Mobius zasa našla uplatnenie pri vývoji unikátneho modelu PocketBook CAD Reader Flex - vodeodolnej a prachuvzdornej čítačke v ohybnom tele s uhlopriečkou displeja 13,3 ", ktorá bola v minulom roku predstavená na konferencii Autodesk University.

Technológia „elektronického atramentu“, ktorá bola vynájdená už v 70. rokoch, aj po štyroch dekádach stále odhaľuje ďalší potenciál a elektronické čítanie tak stavia na ďalší stupienok evolúcie. Vďaka schopnosti pracovať týždne na jedno nabitie, šetrnosti k očiam a unikátnym optickým vlastnostiam je technológia E Ink obľúbená a perspektívna. A stále má veľký potenciál pre ďalší vývoj.